¿Qué es un byte?

13 de mayo del 2024

Los bytes son una unidad básica de datos en informática, comúnmente utilizada para medir el tamaño o la cantidad de información digital. Cada byte consta de ocho dígitos binarios, o bits, que representan un valor de 0 a 255. Debido a su versatilidad, los bytes se utilizan para almacenar datos, incluidos caracteres de texto, números enteros y partes de archivos más grandes. estructuras de datos.

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¿Qué es un byte?

Un byte es una unidad de información digital en informática y telecomunicaciones que normalmente consta de ocho los bits. El tamaño de esta unidad es significativo porque proporciona suficiente variación, con 256 combinaciones posibles (de 00000000 a 11111111 en notación binaria), para representar una amplia gama de datos en un formato compacto. Tradicionalmente, un byte puede representar un único carácter de texto, como una letra, un número o un símbolo, según varios esquemas de codificación, como ASCII o Unicode.

Más allá de su uso para almacenar y expresar texto, un byte sirve como un componente fundamental en la arquitectura de las computadoras y dispositivos digitales, donde se usa para especificar el tamaño y el formato de memoria y almacenamiento de datos. Su función se extiende a numerosas aplicaciones, como especificar el tamaño de los tipos de datos en lenguajes de programacióny es fundamental en el diseño de software y sistemas digitales, donde se requiere un control preciso sobre el procesamiento de datos y la asignación de memoria.

Bit frente a byte

Un bit, abreviatura de dígito binario, es la unidad de datos más pequeña en informática y representa un único valor binario, ya sea 0 o 1. Por el contrario, un byte, que generalmente se compone de ocho bits, es una unidad de datos más sustancial que puede codificar una mayor variedad de información, normalmente suficiente para representar un solo carácter en formatos de texto como ASCII.

Esta diferencia en capacidad hace que los bits sean ideales para representar decisiones y estados binarios, como condiciones de encendido/apagado o verdadero/falso, mientras que los bytes son más adecuados para manejar datos complejos como texto, números o incluso partes de imágenes en informática y comunicación digital. Por lo tanto, si bien ambos son fundamentales para el procesamiento de datos digitales, los bytes ofrecen una utilidad más práctica para almacenar y manipular diversos tipos de datos.

¿Cómo se utiliza un byte en programación?

En programación, un byte se utiliza ampliamente como unidad fundamental para medir y manipular datos. Cuando los programadores se ocupan del almacenamiento de datos y transmisión, los bytes proporcionan una medida estandarizada que describe el tamaño de los archivos, el espacio de memoria y los buffers de datos. Por ejemplo, el tamaño de un archivo de texto normalmente se describe en bytes, lo que indica cuánto espacio de almacenamiento ocupa.

Los lenguajes de programación proporcionan varios tipos de datos que se definen en términos de bytes. Por ejemplo, un tanque en idiomas como C y C + + tradicionalmente ocupa un byte, lo que le permite representar 256 caracteres o símbolos diferentes utilizando el esquema de codificación ASCII. De manera similar, otros tipos de datos, como int or flotar, se definen como múltiplos de bytes (por ejemplo, 4 bytes para un entero estándar en muchos idiomas), lo que determina cuánta precisión y rango pueden manejar estos tipos.

Los bytes también son cruciales en funciones y operaciones que procesan datos sin procesar, como archivos. E/S (entrada/salida), donde los datos se leen o escriben byte a byte. En la programación de redes, los bytes se utilizan para enviar y recibir paquetes de datos a través de Internet, y cada byte de datos se transmite secuencialmente. Además, los bytes desempeñan un papel fundamental en la programación de sistemas, como el desarrollo sistemas operativos o programar sistemas integrados, donde la eficiencia de la memoria es primordial y los desarrolladores a menudo necesitan manipular ubicaciones de memoria específicas directamente. Las operaciones a nivel de bytes, como la manipulación bit a bit (usando operaciones AND, OR, XOR, NOT), permiten a los programadores alterar o leer bits específicos dentro de un byte, lo que permite un procesamiento y almacenamiento de datos eficiente, como establecer indicadores o manejar estructuras de datos compactas.

¿Cómo se utiliza un byte en criptografía?

En criptografía, los bytes son fundamentales para diversos procesos que protegen los datos transformándolos de maneras que son difíciles de revertir sin la clave de descifrado correcta. Los algoritmos criptográficos, ya sean simétricos o asimétricos, a menudo operan con datos por byte, aprovechando el tamaño uniforme y manejable de los bytes para realizar transformaciones matemáticas complejas. A continuación se muestra un desglose de cómo funciona esto.

Cifrado y descifrado

Muchos cifrado Los algoritmos, como el Estándar de cifrado avanzado (AES), funcionan en bloques de datos medidos en bytes. Por ejemplo, AES normalmente opera en bloques de 16 bytes, aplicando múltiples rondas de transformación para cifrar el texto plano en texto cifrado de forma segura. Las transformaciones incluyen sustitución, permutación y mezcla de bytes dentro de estos bloques, explotando las propiedades de los bytes para mejorar la seguridad.

Funciones hash

Criptográfico hachís Las funciones, como SHA-256, procesan datos en fragmentos del tamaño de un byte para producir un valor hash de tamaño fijo. Estas funciones toman una entrada de cualquier longitud (medida en bytes) y generan un hash de 32 bytes (para SHA-256). La función hash procesa cada byte de datos de entrada a través de una serie de operaciones bit a bit y funciones matemáticas, asegurando que incluso un pequeño cambio en los datos de entrada (como alterar un solo byte) dé como resultado un hash significativamente diferente, lo cual es esencial para la verificación de la integridad de los datos. .

Generación y Gestión de Claves

Las claves criptográficas, utilizadas tanto para cifrar como para descifrar datos, normalmente se expresan en bytes. El tamaño de una clave (por ejemplo, claves AES de 128 bits, 192 bits o 256 bits) corresponde directamente a los bytes (16 bytes, 24 bytes y 32 bytes, respectivamente). La generación, almacenamiento y manejo de estas claves en bytes facilita la integración con algoritmos de cifrado y mejora la seguridad del sistema criptográfico.

Firmas y Certificados Digitales

Las firmas y los certificados digitales, que verifican la autenticidad de los datos y las identidades, también se basan en operaciones criptográficas que utilizan bytes. Estas firmas se generan aplicando una clave privada a un hash de los datos, con tanto el hash como la clave definidos en términos de bytes. Los certificados digitales que vinculan claves públicas con identidades se componen y transmiten de manera similar como matrices de bytes.

Relleno de datos

Muchas operaciones criptográficas requieren que los datos de entrada sean múltiplos de una determinada longitud de bytes. El relleno de datos se utiliza para ampliar los datos al tamaño adecuado, a menudo rellenándolos con bytes según esquemas de relleno específicos (como PKCS#7). Esta manipulación garantiza que las operaciones criptográficas se desarrollen sin problemas y de manera uniforme.

Valores de bytes comparados con otras unidades

Aquí hay una tabla que compara bytes con otras unidades comunes de información digital:

UnidadBytes equivalentesEquivalente en bitsDescripción
Poco1/81Unidad de datos más pequeña en informática.
Byte18Unidad estándar para almacenamiento de datos.
Kilobytes (KB)1,0248,192Comúnmente utilizado para tamaños de archivos.
Megabytes (MB)1,048,5768,388,608Se utiliza para almacenamiento y archivos más grandes.
Gigabyte (GB)1,073,741,8248,589,934,592Unidad típica para la capacidad del disco duro.
Terabytes (TB)1,099,511,627,7768,796,093,022,208A menudo se utiliza para server o almacenamiento en red.
Petabytes (PB)1,125,899,906,842,6249,007,199,254,740,992Para el almacenamiento de datos a gran escala (por ejemplo, en data centers).
Exabyte (EB)1,152,921,504,606,846,9769,223,372,036,854,775,808Se utiliza para conjuntos de datos masivos como análisis de big data.

Anastasia
Spasojevic
Anastazija es una escritora de contenido experimentada con conocimiento y pasión por cloud informática, tecnología de la información y seguridad en línea. En phoenixNAP, se centra en responder preguntas candentes sobre cómo garantizar la solidez y seguridad de los datos para todos los participantes en el panorama digital.