¿Qué es un cortafuegos?

16 de mayo del 2024

Un cortafuegos es un sistema de seguridad de red diseñado para monitorear y controlar el tráfico entrante y saliente basándose en reglas de seguridad predeterminadas. Su objetivo principal es establecer una barrera entre una red interna confiable y redes externas que no son confiables para evitar el acceso no autorizado y posibles ciberamenazas.

que es un cortafuegos

¿Qué es un cortafuegos?

Un firewall es un dispositivo o software de seguridad de red diseñado para proteger computadoras y redes del acceso no autorizado y posibles amenazas cibernéticas mediante el monitoreo y control del tráfico de red entrante y saliente según reglas de seguridad predefinidas. Los firewalls actúan como una barrera entre una red interna confiable y redes externas que no son confiables, como Internet, para evitar actividades maliciosas y garantizar integridad de los datos, confidencialidad y disponibilidad.

Los firewalls analizan los paquetes de datos y determinan si permitirlos o bloquearlos según los criterios establecidos por el administrador de red. Se pueden implementar de varias formas, incluyendo hardware electrodomésticos, software aplicaciones, o una combinación de ambos, y se puede implementar en diferentes puntos dentro de una infraestructura de red, como en el perímetro, dentro de segmentos internos o en dispositivos individuales.

Al filtrar el tráfico, los firewalls ayudan a prevenir accesos no autorizados, intentos de piratería, virus y violaciones de datos.

¿Por qué son importantes los cortafuegos?

Los firewalls son importantes por varias razones clave y desempeñan un papel crucial en el marco de seguridad general tanto de usuarios individuales como de organizaciones:

  • Protección contra accesos no autorizados. Los firewalls ayudan a evitar que usuarios no autorizados accedan a redes privadas conectadas a Internet, lo que reduce el riesgo de filtraciones de datos y ataques cibernéticos.
  • Seguimiento del tráfico. Al monitorear el tráfico de red entrante y saliente, los firewalls detectan y bloquean actividades maliciosas, como intentos de piratería, el malwarey ataques de phishing, asegurando que sólo se permita el tráfico legítimo.
  • Establecimiento de límites de red. Los firewalls crean un límite claro entre las redes internas confiables y las redes externas no confiables, como Internet, lo que ayuda a controlar el flujo de datos y mantener segmentación de red.
  • Mejora de la privacidad. Los firewalls protegen la información confidencial impidiendo el acceso no autorizado y garantizando que los datos permanezcan confidenciales.
  • Mitigación de riesgos. Los cortafuegos desempeñan un papel fundamental a la hora de mitigar diversos riesgos cibernéticos al proporcionar una línea de defensa inicial. Ayudan a identificar y neutralizar amenazas antes de que causen daños importantes a la red o los sistemas.
  • Cumplimiento normativo. Muchas industrias están sujetas a requisitos regulatorios, como la Ley de Responsabilidad y Transferibilidad de Seguros Médicos (HIPAA, por sus siglas en inglés), RGPDy PCI DSS, que exigen la implementación de medidas de seguridad sólidas, incluidos firewalls. La adopción de firewalls ayuda a las organizaciones a cumplir con estas regulaciones y evitar sanciones legales.
  • Registro y presentación de informes. Los firewalls brindan capacidades de registro e informes que ayudan a los administradores a rastrear la actividad de la red, analizar eventos de seguridad y responder a amenazas potenciales en tiempo real. Esta información es esencial para mantener la seguridad y realizar análisis forenses después de un incidente.
  • Prevención de la filtración de datos. Los firewalls ayudan a prevenir la filtración de datos al bloquear el tráfico saliente no autorizado. Esto es fundamental para proteger la propiedad intelectual, los secretos comerciales y otra información confidencial contra el robo.

Una breve historia de los cortafuegos

El concepto de cortafuegos se originó a finales de la década de 1980, cuando Internet comenzó a crecer y surgieron preocupaciones de seguridad. Los primeros cortafuegos fueron los de filtrado de paquetes, introducidos por Digital Equipment Corporation (DEC) en 1988. Estos cortafuegos de primera generación examinaban los paquetes de datos en la capa de red y tomaban decisiones basadas en direcciones, puertos y protocolos de origen y destino. Eran relativamente simples pero proporcionaban una capa fundamental de seguridad para las comunicaciones de red.

A mediados de la década de 1990, empresas como Check Point Software Technologies desarrollaron la segunda generación de firewalls, conocidos como firewalls de inspección con estado. Estos cortafuegos no sólo examinaban los encabezados de los paquetes sino que también rastreaban el estado de las conexiones activas, lo que permitía un filtrado más sofisticado y dinámico.

A medida que el uso de Internet y las amenazas cibernéticas continuaron evolucionando, a finales de los años 1990 y principios de los 2000 se introdujeron cortafuegos en la capa de aplicaciones, que inspeccionaban y filtraban el tráfico basándose en los datos de las aplicaciones contenidos en los paquetes. Hoy en día, los cortafuegos modernos han evolucionado hasta convertirse en sistemas de gestión unificada de amenazas (UTM) y cortafuegos de próxima generación (NGFW), que ofrecen funciones de seguridad integrales, como sistemas de prevención de intrusiones (IPS), inspección profunda de paquetes e inteligencia avanzada sobre amenazas para abordar la compleja amenaza cibernética. paisaje.

¿Cómo funcionan los cortafuegos?

Los firewalls funcionan examinando el tráfico de la red y aplicando reglas de seguridad para permitir o bloquear paquetes de datos. Aquí hay una explicación paso a paso de cómo funcionan los firewalls:

  1. Entrada de tráfico. Cuando los datos ingresan a la red, se dividen en unidades más pequeñas llamadas paquetes. Cada paquete contiene información sobre su origen, destino y carga de datos.
  2. Inspección de paquetes. El firewall inspecciona el encabezado de cada paquete, que incluye información como la dirección IP de origen, el destino Dirección IP, fuente Puerto, puerto de destino y protocolo utilizado (p. ej., TCP, UDP).
  3. Coincidencia de reglas. El firewall compara la información del encabezado del paquete con un conjunto de reglas de seguridad predefinidas establecidas por el administrador de la red. Estas reglas especifican qué tipos de tráfico se permiten o deniegan según criterios como direcciones IP, puertos y protocolos.
  4. Inspección de estado. En los firewalls con estado, el firewall mantiene una tabla de estado que rastrea las conexiones activas. Examina el estado de la conexión (por ejemplo, nueva, establecida, relacionada) para tomar decisiones más informadas. Por ejemplo, se puede permitir un paquete que sea parte de una conexión permitida existente, mientras que se puede bloquear un paquete no solicitado.
  5. Inspección profunda de paquetes (opcional). Cortafuegos avanzados, como cortafuegos de próxima generación (NGFW), realice una inspección profunda de paquetes (DPI). Esto implica examinar la carga útil de datos real dentro del paquete para detectar y bloquear contenido malicioso, como virus, gusanos y ataques a la capa de aplicación.
  6. Toma de decisiones. Según la inspección y la coincidencia de reglas, el firewall decide permitir que el paquete pase hasta su destino o bloquearlo. Esta decisión se toma en tiempo real para garantizar una latencia mínima.
  7. Registro y presentación de informes. Los cortafuegos suelen registrar detalles sobre el tráfico inspeccionado, incluidos los paquetes permitidos y bloqueados. Estos registros se utilizan para monitorear, analizar y solucionar incidentes de seguridad de la red.
  8. Acciones de respuesta (opcional). En algunos casos, el firewall puede activar medidas de seguridad adicionales, como alertar a los administradores, iniciar sistemas de prevención de intrusiones o actualizar políticas de seguridad en respuesta a amenazas detectadas.
  9. Reenvío de paquetes. Si el paquete está permitido, el firewall lo reenvía a su destino previsto dentro de la red. Si el paquete se bloquea, se descarta y no se toman más medidas.

Tipos de cortafuegos

Los firewalls vienen en varios tipos, cada uno diseñado para abordar diferentes aspectos de la seguridad de la red. Desde el filtrado de paquetes básico hasta el avanzado cloudbasadas en soluciones, cada tipo de firewall ofrece características y protecciones únicas para proteger las redes contra amenazas cibernéticas.

Comprender los diferentes tipos de firewall ayuda a seleccionar la solución adecuada para necesidades de seguridad específicas. A continuación se ofrece una descripción general de los principales tipos de firewall y sus funcionalidades.

Cortafuegos de filtrado de paquetes

Los firewalls de filtrado de paquetes son el tipo más simple de firewall y operan en la capa de red del modelo OSI. Inspeccionan los paquetes entrantes y salientes según reglas predefinidas, examinando la información del encabezado del paquete, como las direcciones IP, puertos y protocolos de origen y destino. Si un paquete coincide con una regla permitida, se le permite pasar; de lo contrario, queda bloqueado.

Si bien son efectivos para el control básico del tráfico, los firewalls de filtrado de paquetes no inspeccionan la carga útil del paquete, lo que los hace menos efectivos contra ataques más sofisticados que ocurren en capas superiores de la pila de red.

Cortafuegos de inspección de estado

Los firewalls de inspección de estado, también conocidos como firewalls de filtrado dinámico de paquetes, van más allá del simple filtrado de paquetes al monitorear el estado de las conexiones activas. Realizan un seguimiento del estado y el contexto de cada conexión, lo que les permite tomar decisiones más informadas sobre qué paquetes permitir o bloquear. Al mantener una tabla de estado que rastrea el estado de cada conexión, estos firewalls pueden diferenciar entre paquetes legítimos que forman parte de una sesión establecida y paquetes no solicitados, proporcionando así una seguridad mejorada.

Los firewalls de inspección de estado ofrecen una mejor protección contra una variedad de ataques en comparación con los firewalls de filtrado de paquetes básicos.

Cortafuegos Proxy

Los firewalls proxy, también conocidos como puertas de enlace a nivel de aplicación, operan en la capa de aplicación del modelo OSI. Actúan como intermediarios entre los usuarios finales y el destino. server, enmascarando efectivamente la red interna del mundo exterior.

Cuando un usuario solicita un servicio de Internet, el firewall proxy recupera la información en nombre del usuario y luego la reenvía. Este proceso proporciona un mayor nivel de seguridad al filtrar el tráfico según protocolos específicos de la aplicación y al evitar direct connectiones entre la red interna y externa. servers. Los firewalls proxy pueden realizar una inspección profunda de paquetes, verificando el contenido de los datos reales para detectar y bloquear actividades maliciosas.

Cortafuegos de última generación (NGFW)

Los firewalls de próxima generación (NGFW) combinan las capacidades de los firewalls tradicionales con características de seguridad adicionales para abordar las amenazas modernas. Los NGFW integran funcionalidades como inspección profunda de paquetes, sistemas de prevención de intrusiones (IPS), conocimiento y control de aplicaciones e inteligencia avanzada sobre amenazas. Pueden inspeccionar el tráfico en múltiples capas, identificando y controlando aplicaciones independientemente del puerto, protocolo o dirección IP utilizada.

Los NGFW brindan protección integral al detectar y bloquear ataques sofisticados, incluidos aquellos que los firewalls tradicionales pueden pasar por alto. Son esenciales para la seguridad de la red moderna y ofrecen control granular y visibilidad del tráfico de la red.

Cortafuegos de gestión unificada de amenazas (UTM)

Los firewalls de Unified Threat Management (UTM) ofrecen una solución de seguridad todo en uno al combinar múltiples funciones de seguridad en un solo dispositivo. Además de las capacidades de firewall tradicionales, los UTM suelen incluir detección de intrusiones y sistemas de prevención, protección antivirus y antimalware, filtrado de contenidos y red privada virtual (VPN) apoyo. Esta integración simplifica la gestión de la seguridad de la red al proporcionar un punto de control centralizado y reducir la complejidad asociada con la gestión de múltiples dispositivos de seguridad.

Los UTM son particularmente populares en pequeñas y medianas empresas que requieren seguridad integral sin necesidad de soluciones independientes para cada función de seguridad.

Cloud Los cortafuegos

Cloud cortafuegos, también conocidos como cortafuegos como servicio (FWaaS), ¿son soluciones de firewall entregadas a través del cloud. Proporcionan funcionalidades similares a los firewalls tradicionales, pero están alojados en el cloud, Ofreciendo escalabilidad, flexibilidad y facilidad de gestión. Cloud Los cortafuegos están diseñados para proteger cloud infraestructura y servicios, brindando seguridad a cloud-Recursos y aplicaciones basados ​​en. Se pueden integrar fácilmente con otros cloud servicios y ofrecen la ventaja de una gestión centralizada y actualizaciones en tiempo real.

Cloud Los firewalls son particularmente beneficiosos para las organizaciones que han adoptado cloud informática y requieren políticas de seguridad consistentes en todo En las instalaciones y cloud .

Mejores prácticas de cortafuegos

Implementar las mejores prácticas de firewall es esencial para maximizar seguridad de la red y garantizar que el firewall proteja eficazmente contra el acceso no autorizado y las amenazas cibernéticas. Las siguientes son algunas de las mejores prácticas clave a seguir:

  • Actualice y aplique parches a los firewalls periódicamente. Mantener actualizado el firmware y el software de su firewall es fundamental. Las actualizaciones periódicas garantizan que el firewall tenga las últimas funciones de seguridad y protecciones contra nuevos descubrimientos. vulnerabilidades. No parchear las vulnerabilidades conocidas puede dejar su red expuesta a ataques que aprovechen estas debilidades.
  • Definir y hacer cumplir políticas de seguridad claras. Establecer políticas de seguridad claras e integrales es fundamental. Estas políticas deben especificar qué tipos de tráfico están permitidos o denegados en función de factores como direcciones IP, puertos y protocolos. Revise y actualice periódicamente estas políticas para adaptarse a los requisitos cambiantes de la red y las amenazas emergentes.
  • Utilice inspección de estado. Los firewalls de inspección de estado rastrean el estado de las conexiones activas y toman decisiones más informadas en función de este contexto. Esto mejora la seguridad al permitir el tráfico legítimo que forma parte de una conexión establecida y al mismo tiempo bloquear paquetes no solicitados o potencialmente maliciosos.
  • Habilite los sistemas de detección y prevención de intrusiones (IDPS). Los firewalls modernos a menudo incluyen funciones IDPS que monitorean el tráfico de la red en busca de actividades sospechosas y responden automáticamente a amenazas potenciales. Estos sistemas añaden una capa adicional de defensa al detectar y mitigar ataques en tiempo real.
  • Implementar la segmentación de la red. Divida su red en segmentos más pequeños y aislados utilizando firewalls para controlar y limitar el tráfico entre ellos. Este enfoque minimiza el impacto de una violación de seguridad al contenerla dentro de un segmento específico y evitar que moviéndose lateralmente en toda la red.
  • Realizar auditorías de seguridad periódicas. Auditar periódicamente las configuraciones de su firewall y sus políticas de seguridad ayuda a identificar y abordar posibles debilidades. Las auditorías de seguridad implican evaluaciones de vulnerabilidad, pruebas de penetracióny revisar los registros del firewall para garantizar el cumplimiento de los estándares de seguridad y las mejores prácticas.
  • Emplee seguridad de múltiples capas. Depender únicamente de los cortafuegos para la seguridad no es suficiente. Implementar un enfoque de seguridad de múltiples capas, incluido software antivirus, cifradoy usuario autenticación mecanismos, proporciona protección integral contra una amplia gama de amenazas y mejora la seguridad general de la red.
  • Supervise y analice los registros del firewall. Monitorear y analizar constantemente los registros del firewall ayuda a detectar patrones inusuales o actividades sospechosas. Al identificar y responder tempranamente a posibles amenazas, puede evitar que problemas menores se conviertan en incidentes de seguridad importantes.

Anastasia
Spasojevic
Anastazija es una escritora de contenido experimentada con conocimiento y pasión por cloud informática, tecnología de la información y seguridad en línea. En phoenixNAP, se centra en responder preguntas candentes sobre cómo garantizar la solidez y seguridad de los datos para todos los participantes en el panorama digital.